Cancaneo Vacacionil y otros amores veraniegos

Producciones Marirecords es un sello español de música punk-rock-queer con base en Manchester que va más allá de lo estrictamente musical para dar cabida a suculentos proyectos como el cómic under “Cancaneo Vacacionil y otros amores veraniegos”. Una muestra de erotismo redneck surgida en alguna constelación próxima al “Camioneros maricas” del que hablábamos hace poco. En este “Cancaneo” se nos cuenta en clave de humor macarra el lado amargo del folleteo a salto de mata, esas ocasiones en las que quieres follar a toda costa y no consigues más que darte contra una pared. En tiempos de idealización y de fantasías impolutas se hacía muy necesaria una aportación como esta que recupera el espíritu del rocanrol guarro y del aullido punk. Bob Flesh ha charlado con Jose, el responsable de todo este tinglado para compartir su proyecto con todos vosotros. 

Jose, frontman de Marirecords

¿De dónde sale este “Cancaneo Vacacionil”?

“Cancaneo Vacacionil y otros amores veraniegos” sale realmente de una canción que iba de ir a la sauna, pagar y que no haya ni cristo. Es una putada, pues esto es lo mismo, ir más salido que la esquina de una mesa, ir de cancaneo pensando que vas a encontrarte al garrulo de tus sueños y que lo que encuentres no lo quieras tocar ni con un palo.

¿Es tu primer tebeo? ¿Cuándo empiezas a dibujar y por qué?

Primer tebeo pero no fanzine. El primer fanzine fue para el disco de Porkera, en el que hay mucho mío y también colaboraciones de otros colegas. Empecé a dibujar cuando iba al instituto. Iba a conciertos, veía a gordacos y luego los dibujaba en clase follándose a tías. Pero no sabía que era marica, creo que ya necesitaba poner esa fijación en un papel.

Como vivo fuera, hablo con mi familia cada noche por teléfono. Una noche me puse a dibujar y me salió Otto, el logo de Marirecords. Al día siguiente seguí dibujando y lo hice diferente, al otro también, y al final dije, aquí tengo algo. Así que básicamente “Cancaneo” lo he hecho hablando por teléfono y en el baño de mi kurro, que me aburro mucho. 

Muchas veces dibujo lo que no puedo fotografiar (o “stalkear”, mejor dicho jajaja).

Cancaneo Vacacionil está editado por MariRecords, cuéntame algo sobre Producciones MariRecords, qué más proyectos engloba además de este fanzine.

Pues Marirecords empezó como el sello discográfico de Porkera y para cualquier otro proyecto musical. Pasé de hacer más redes para Porkera o demás, entonces lo metí todo junto: música, camisetas, chapas, fanzine, Ilustraciones… Al final como absolutamente cada cosa está relacionada, sacarlo todo bajo un mismo sello era lo más lógico. Así que si estás leyendo esto y te mola, que sepas que absolutamente todo está enlazado.

Portada de Marijevis, primer disco de Porkera

El rock macarra no consigue sacudirse ese tufo a cosa machirula y heteronormativa. ¿Por qué? Queremos que MariRecords ayude a cambiar las cosas. 

¿Por qué? Pues porque la gente, aunque no quiera, sigue dando asco y no mira a su alrededor. Si no cambian los artistas (ellos son los que influyen en la gente) quizá resulte más difícil. Desde aquí también digo que me fliparía que salieran más grupos de tías porque esto parece un campo de nabos y el punk/rock de tías me flipa. Si quieres que Marirecords ayude a cambiar cosas, ayúdame a encontrar al un daddy que nos financie y me dejo mi trabajo diario jajaja.

[Por favor, sugardaddies en la sala, acicalad vuestros ojetes y contactad con Marirecords ya mismo.] Volviendo a las preguntas, ¿tocas en algún grupo? ¿De dónde sales exactamente? Hay rumores de que haces muchas cosas. 

No toco en ningún grupo. Siempre he querido montar un grupo desde crío pero por mala suerte, nunca he encontrado gente que se quiera dedicar 1000×1000 a ello y no ha habido constancia. De hecho Porkera sale de un proyecto que iba a ser la hostia y al final lo tuvimos que dejar. Decidí ponerme a hacer canciones rápidas y sencillas que fueran bastante explícitas, así que ahí está, soy yo solo el que ha hecho todo el disco: letras, música, grabación, mezcla, master, maquetación, copias del cd y la maquetación del fanzine. Las voces del disco las grabé en mi cocina.

Y sí, la verdad es que hago bastantes cosas, aunque por desgracia no tengo tiempo para todo. Música, fotografía, pintura, los fanzines, dibujos (si le puedes llamar así), serigrafía…

Cuando era un chaval me ponía muy bruto el Black Francis de los Pixies, ¿qué vocalistas o front-men te han puesto a ti?

Brian Johnson de ACDC, me llamaba mucho la atención mucho cuando tenía 12 años, supongo que por la pinta de camionera. Luego fue Max Cavalera y Andreas Kisser en Chaos AD, en un momento en el que no sabía muy bien por qué me fijaba tanto en ellos. Luego en Roots, salían sin camiseta… Victor Bisonte de Oi the arrase, Grass de Boikot, por supuestísimo, Vinnie Paul de Pantera. Los VHS de Pantera son una Joya. Kirk Windstein de Crowbar, Tony Sylvester de Turbonegro…

¿Qué aporta el cancaneo a nuestras vidas?

Positivamente: el morbo, sexo, intriga, follarte “heteros”. Negativamente: el tiempo que se pierde.

Dime el lugar más raruno donde hayas hecho cancaneo.

No hay sitios raros para hacer cancaneo. 

Una cosa que te guste de la movida osa y otra que aborrezcas. 

Obviamente, ver a un buen zamarro es lo que me gusta… Creo que la gente debe espabilar un poco, a veces parece que estemos en bares heteros y porque te estés metiendo mano con alguien, parece que hayas pecado y vayas a ir al infierno. Lo que odio es el sectarismo de mierda, la gente que alguna vez te han presentado pero luego hacen como si nada, la pretenciosidad de la “bear-scene”, la música en general es una puta mierda y luego las “A-Bears”, en serio, guapa, no eres “next-door-man” ni una paleta americana. 

También aborrezco las cosas que damos por sentado como si tal cosa. ¿Cuántas veces se discrimina la gente entre ella en los bares sólo por que no es su tipo? Quizás una persona está sola y sale a conocer gente y directamente ponemos un muro para que no se nos acerque ese bicho raro. Quizás esa persona necesita más inclusión o una breve charla, nunca sabemos cuál es la situación de cada uno. Está claro que no todo el mundo es igual, ni todos tenemos por qué llevarnos bien, pero debería de haber un sentimiento más comunitario, de unidad y de apoyarnos los unos a los otros. Esto es aplicable a TODA la comunidad y a cualquier bar. 

Vives en Manchester, ¿cómo ves la cosa de los osos aquí y cómo la veías en Madrid (o donde vivieses antes)?

He vivido en Barna y en Madrid. En Barna no estoy muy al día pero la Bear-scene es bastante cerrada, muchos grupos y lo típico que todos se conocen. Madrid quizás es más diversa en ese aspecto, hay más garitos, más gente, la gente sale cualquier día. (Amo Barna, no os flipéis ahora, locas).

En Manchester… es otro mundo. Los bares de ambiente están todos en un barrio, cuando digo en un barrio digo puerta con puerta. Hay muchísima diversidad en general, bares para gente más mayor, mucha movida drag, que es la bomba, y también muchas personas transexuales, lo cual me encanta. Hay dos bares de osos que no están mal pero al final es todo lo mismo. Lo que aquí hay bastante son fiestas alternativas Queer, eso sí que es necesario. Punk, Metal, Industrial, artistas, Dj´s, fotógrafos, toda esta fauna junta, además puedes ir con una planta en la cabeza que nadie te va a decir nada, como debe ser. Es la puta hostia y como he dicho, muy muy necesario para la gente que ya no tenemos cabida en la mierda standard y corporativa generalizada.

Otra gran diferencia es que en Manchester, para el fin de semana del orgullo, se acordona toda la “Village” (barrio gay) y si no pagas la pulsera de fin de semana o del día, no entras y tu orgullo a la mierda. Buen negocio con la excusa de pagar las actuaciones. Pero ahí aparece la peña alternativa que organiza las fiestas como “Bollox”, “Body Horror” o “Kiss me Again” para que no paguemos por celebrar nuestro orgullo.

¿Por qué nos pone tanto un morlaco hetero dedicado a vender maquinaria agrícola?

Quizás es el parche de “John Deere” o las camisetas de “Caterpillar”, no sé, yo creo que nos ponen tanto porque son así, no lo saben y no son possers como las osas-wannabe. Pobres, si supieran lo que se pierden.

Queremos más desventuras de Otto porque siempre va salido y nos pone muy cachondos, ¿para cuándo el segundo número de Cancaneo Vacacionil?

Pues… ya estoy trabajando en el segundo cómic de Otto. Me gustaría ser más productivo pero a veces puedo dedicarle más y otras menos. Ahora mismo estoy terminando otro fanzine que verá la luz espero en Octubre. Es lo que a Otto le gustaría haber leído o leer. Todo enlazado 😉

Copperhead Illustrations

Estamos viviendo todo un boom de ilustración sobre rollo oso y este Cancaneo nos gusta porque nos recuerda a esa cosa fundamental fanzinera y muy DIY de donde venimos muchos. Dime otros dibujantes o ilustradores cuyo trabajo admires. 

El dibujo de Bruno Bara me flipa. Aunque es un poco pervert-mal. Nazario me parece descomunal, ¡tan necesario! Luego los cómics japoneses de Jiraya, aunque es todo muy perfecto y a mí me gusta más guarro y punk. Vasco Brighi (Copperhead Illustrations) me parece que tiene un estilo muy muy sólido y remarcable: osazos hiperpeludos dentro del ocultismo y lo oscuro. Fuera del rollo oso, pues soy muy fan de Akira Toriyama, sobre todo del Dr. Slump.

¿Conoces mis sucias novelas de osos? Si no las leído ninguna, deberías. BigFatLove arranca a ritmo de pogo en plan CBGB. Luego salen muchos gordis dispuestos a follar en la piscina o en cualquier lado, creo que podría gustarte.

Joder, ¡pásame algo ya!

+ Info:

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Entrevistas Palabra de Oso: El ósculo hirsuto

Guibu con su creación – Autorretrato

En el año 2008 empezó a publicarse en la red El ósculo hirsuto, una serie de tiras eróticas protagonizada por un poeta enamoradizo y con tendencia a la melancolía llamado Jorge Funes. El impacto de la serie no se hizo esperar, hasta el punto de aparecer traducciones a otros idiomas o muestras de fan-art hechas por sus propios seguidores. El ósculo hirsuto había sintonizado con una manifestación poco explotada del deseo homoerótico desplegando un universo poblado exclusivamente por hombres gordos que deambulan por los laberintos del amor y de la sensualidad. Sus maneras se alimentan del folletín erótico clásico pero el conjunto se distingue por ese regusto literario marca de la casa y por una ternura que fluye en abundancia de su autor. Poco sabemos sobre Guibu, la persona que se encuentra detrás de este proyecto, por eso se hacía tan necesaria esta entrevista, realizada en el momento en el que la segunda entrega de El ósculo se encuentra muy avanzada y sigue publicándose regularmente a través de su blog.

Hola Guibu, gracias por aceptar esta entrevista, charlar contigo tiene mucho de deseo cumplido. Al igual que a mí te rodea el misterio y es muy poco lo que sabemos sobre tu persona. Enumero las pocas cosas que he encontrado en la red con la intención de que las confirmes, las desmientas o aportes algunas nuevas, si te apetece. Firmas tus historias como Guibu-Rocaja (¿Rocaja?), vives en Tucumán (Argentina) y no andas lejos de los cincuenta.

Hola, Bob. Me hace feliz saber que cumplí tu deseo. Sí, son correctos esos datos. Ya estoy cerca de los 50 años y también muy cerca de la calvicie. “Guibu” es el dibujante y “Rocaja” (o “Carajo”) es el guionista. Pero ambos son la misma persona, o sea yo. Es sólo un juego lo de los dos nombres. Cuando de niño leía historietas notaba que todas tenían un dibujante y un guionista. Quería reflejar eso en mi cómic. Nostalgia. 

Mi anonimato también lo llevo al extremo de no dar a conocer “El ósculo…” de mi parte. Dejo que se lo descubra por azar. O gracias a menciones que otros hacen sobre el cómic, como por ejemplo la nota y la entrevista que se publicaron en un suplemento de un diario argentino. El autor fue Diego Trerotola que me hizo la entrevista vía email.

Me imagino que esto del anonimato tiene que ver el hecho de vivir en un entorno que no aún no ha escapado de la herencia homofóbica. ¿Estoy en lo cierto o hay algo más? ¿No es una lata tener que justificarse ante los demás porque te gustan los gorditos maduros?

Sí, cuando despertó mi deseo sexual allá lejos, cuando tenía 14 o 15 años, vivía reprimiendo ese deseo, pues me atraían hombres de 40 años o más. Esa situación me parecía extraña y cargada de cierto temor. Y mi anonimato tiene más que ver con mi entorno familiar. Hasta hoy, a mis 47 años, todavía no sé manejar la situación y cómo afrontarla. Siento mucha incomodidad por estar justificándome.

Confiemos en que las cosas cambien muy pronto. Por lo demás, has sido pionero a la hora de difundir ficciones eróticas sobre hombres rotundos y hermosos, ¿no crees que sigue existiendo una gran necesidad de ficciones literarias que exploren aquel deseo que escapa de la norma estética oficial?

Sin duda. Creo que para satisfacer esa necesidad no queda otra alternativa que animarse a crear esas ficciones que escapan de la norma estética oficial. Tú, desde tus libros y yo desde el dibujo estamos aportado ficciones que pueden inspirar a otros. La cuestión es animarse.  

En tus historias la juventud está rigurosamente excluida, se puede entender como toda una declaración de principios, especialmente por lo que se refiere al mundo gay y a su sempiterna obsesión por los efebos.

Creo que historias (historietas, cómics) homosexuales con personajes jóvenes hay muchas. Tienen su espacio y reconocimiento. El cómic que publico está para dar vida a esos personajes gorditos y de edad madura. Porque a los personajes maduros y gorditos también les pasan cosas. Ellos también pueden ser protagonistas y no personajes secundarios. Tienen deseos, quieren amar y gozar.    

En mi adolescencia tuve un profesor de lengua gordito que me ponía bruto. Creo que a partir de ahí se consolidó en mí esa idea del profesor literario como mito erótico. ¿Compartes alguna experiencia semejante?

Yo también descubrí lo erótico en la literatura. En mi adolescencia, si en algún libro encontraba un pasaje que revelaba un deseo entre hombres y específicamente hombres maduros y gorditos, se convertía casi en una obsesión volver una y otra vez a leerlo sin perder la excitación inicial que me provocaron las palabras de ese pasaje. En esos años no existía internet, ni revistas eróticas, ni películas para adultos de gorditos maduros.  

Cuando hice un taller literario, el coordinador era un señor gordito y maduro que despertaba todos mis deseos y fantasías. Con él descubrí muchos autores de la literatura gay (por así decirlo). Había una mezcla de placeres: el de la lectura, el de la escritura y el placer corporal del que me hacía descubrir la literatura.    

Has construido un mundo a tu medida que es pura fantasía para todo amante de los maduros gorditos, un mundo que además se sitúa fuera de los lugares comunes de la subcultura de los osos. ¿Qué opinión te merece esta cosa de los “osos” y cómo ves su evolución a lo largo de los años?

Cuando buscaba fotos eróticas de hombres gorditos y maduros, noté que se repetía la palabra “bear” (eso fue, aproximadamente en 1998). Así descubrí la comunidad de osos. Creo que gracias a esa comunidad encontré un referente de mis deseos. Había en el mundo otros hombres que admiraban a esos cuerpos tan particulares. Aquí en Tucumán hubo un club de Osos (hoy ya no existe) que me permitió socializar en un ambiente sin culpa ni vergüenza. En cuanto a la evolución, creo que esta subcultura, con los años fue ganando reconocimiento. Que los osos se hagan visibles me parece algo positivo.   

¿De dónde surge la decisión de ambientar tus historias en un tiempo indeterminado que parece lejano, pre-tecnológico y deliberadamente anacrónico?

También tiene que ver con la cuestión de la libertad creativa. Y si lo pienso demasiado puede ser también por mi tendencia a estar en lo oculto. Si la historia de “El ósculo…” transcurriera en mi ciudad quizá hubiese resultado una manera de exponerme demasiado. 

Jorge Funes tiene mucho de arquetípico para aquellos que compartimos gustos sexuales: hombre gordo, sensible, bonachón, confiable, culto, follador, pero también por lo que se refiere a su fisonomía canónica, hombre peludo, calvo, con bigote hirsuto y muy masculino, que viste camisa blanca, corbata y pantalón de pinzas que acentúa la hermosa curva de sus nalgas. He leído en alguna entrevista que, a diferencia de los demás personajes, no tiene un referente real. ¿De dónde sale Funes?

Posiblemente surgió de mi inconsciente, de la suma de muchas imágenes simpáticas y eróticas en mi cabeza. Me gustan mucho los hombres gorditos, calvos y de estatura baja. Recuerdo un bigote grueso y espeso que tenía un conductor de programas de tv argentino; me resultaba un bigote muy erótico. Recuerdo una película (The Favor, the Watch and the Very Big Fish, 1991) en la que el protagonista (el actor Bob Hoskins) era calvo y llevaba bigote; me gustaban los gestos de su rostro, ideales para mi dibujo. Y el mejor trabajo que le cabía a Funes era el de poeta, algo que me toca de cerca, que conozco y me apasiona.    

Una vez más, con Bob hemos topado

Funes es adorable aunque algunas veces se pasa de bonachón. En dos ocasiones sufre abusos por parte de otros personajes (Pietro, el camarero o el guardia del Registro Civil) y se le echa en falta algo de carácter. Sin embargo, estos episodios no dejan de resultar morbosos en tanto exploran el erotismo desde una vertiente sádica poco habitual en estos tiempos de corrección política. ¿Quieres comentar algo al respecto?

En Funes está el miedo a lo violento (nunca esperes que Funes reaccione con violencia, a lo sumo puede enojarse ciñendo sus cejas) pero a la vez es un miedo que despierta placeres. Cuando Funes es violado por el guardia, tiene una erección. Funes nunca desea vivir una situación violenta como es una violación, pero cuando la vive aparece la excitación y se deja arrastrar. Funes tiene algunos aspectos de mi personalidad, por eso tiene ese carácter.  

Me gusta mucho la fijación anal de tus historias. Siempre le pregunto lo mismo a mis entrevistados. ¿No crees que ha llegado el momento de desplazar al falo de su posición central en la cultura dominante y celebrar la importancia del culo en nuestras vidas?

Creo que sí, definitivamente. El culo es lo más oculto y cuando un hombre descubre en otro hombre esa profundidad oculta, puede encontrar cierta belleza. Si a un hombre no le convenció el falo del otro, ¿no pensó en verle el culo? Si Funes es atractivo por ser gordito, calvo y bigotón, asimismo su culo es atractivo, mucho más después de la depilación. Los que pudieron acceder a esa oculta profundidad de Funes quedaron encantados. 

Me encanta esa idea narrativa de la depilación perianal como profesión insólita y secreta. En tus historias hay un candor vinculado a lo sexual que resulta de lo más excitante. Uno de mis momentos favoritos es aquel en el que un hombre le muestra a otro el resultado de la depilación perianal. ¿Cómo entiende Guibu el erotismo?

Lo de la depilación fue una experiencia real. Un amante me pidió que me depilara el culo. Yo acepté y él se ofreció hacer la depilación. La vivencia fue tan intensa que no quise que se perdiera ahí. Tenía que plasmarla en “El ósculo…” y terminó como escena inicial y como uno de los ejes de la historia.

Mi erotismo tiene algo de fetichista. Me parecen muy eróticos los hombres gorditos vestidos de traje (pantalón de vestir, saco, corbata, tirantes) o los uniformados. Un hombre maduro fumando también me resulta erótico. Y por supuesto, los pelos, los vellos, los bigotes, las barbas y la calvicie. Obviamente leer poesía erótica o que me la lean (como lo hace mi profesor de taller literario) me resulta muy estimulante.   

Hablemos del componente hirsuto de tu historia. Uno de los momentos más inesperados de El ósculo es aquel en el que a Funes le depilan el bigote a traición, su impacto dramático es tal que no permites que los lectores observen semejante fechoría. ¿Un ósculo que no sea hirsuto es un beso descafeinado o se trata sencillamente de la fascinación por esa masculinidad tradicional que no entiende de etiquetas?

Un beso es algo dulce. Un beso hirsuto es intensamente dulce. En “El ósculo…” el beso peludo está cargado de masculinidad. Y en Funes a esa masculinidad se le suma la ternura.

Cuando le depilan el bigote a Funes, éste pierde su identidad. Si en el cómic no muestro esa desnudez es porque gran parte del erotismo de Funes se pierde y se convierte en algo casi obsceno desvelar esa zona depilada. 

En mi historia el término “ósculo hirsuto” hace referencia no sólo al beso de dos bocas con bigotes o barbas, sino también al beso que se da entre las nalgas peludas.    

La decisión de ponerte a dibujar, ¿surge de algo tan casual como improvisar dibujos de hombres gordos sobre un papel o ya te rondaba la idea de hacer una historieta?

Antes de internet, dibujaba mis propias historias eróticas, fantaseaba mucho. Eran dibujos de hombres maduros y gorditos. Allí encontraba mucho erotismo y placer. Puede parecer raro excitarse con dibujos pero eso me ocurría. Disfrutaba de esos pseudo-comics que creaba y después por temor a que descubrieran esos dibujos, los destruía, los quemaba. 

Cuando descubrí internet (todo ese mundo virtual), sentí que podía compartir con otros esas historias y esos dibujos desde mi anonimato. Después fue cuestión de pensar un guión y dedicarme a diseñar personajes y escenas. Así nació “El ósculo hirsuto”. 

También me viene a la mente una anécdota de la infancia, cuando tenía 6 o 7 años descubrí en un maletín secreto de mi padre unos dibujos en un sobre. Eran dibujos de hombres y mujeres desnudos (me dieron la impresión de estar dibujados por él), en diferentes poses, no eran historias sino simplementes dibujos individuales. Ya a esa edad me gustaban más los dibujos de hombres desnudos que los de las mujeres. Cuando los vi, me perturbaron y me llamaron mucho la atención. Con el tiempo comprendí que aquella vez me sentí excitado por esos dibujos. Quizá de esa vivencia nació mi interés por el dibujo erótico. 

¿Eres un lector de cómics habitual? ¿Puedes citar alguna preferencia o influencia para tu serie de El ósculo?

No soy un lector voraz de cómics. Pero de a poco estoy tomando entusiasmo para leer mucho más. 

Dibujantes que me influenciaron, podría nombrar a Horacio Altuna (argentino), pues me gusta cómo logra naturalidad en las poses de los personajes. Otro fue Carlos Vogt, que publicaba en revistas de la editorial Columba (DatagnanEl tonyFantasíaNippurIntervalo, las que me acompañaron durante mi niñez y adolescencia). Su dibujo tenía una simpleza que me cautivaba  (por cierto dibujaba muy bien a los gorditos con bigote). En internet descubrí muchos dibujantes de manga homoeróticos, eran mis preferidos pues eran muy explícitos, y los personajes casi siempre estaban vestidos de traje, muy típico del porno japonés de hombres maduros. 

Mientras publicaba “El ósculo…” descubrí otros dibujantes: el argentino Rubén Gauna (¡Horror! desperté con un cazador), su estilo me parecía tierno y divertido. Otro fue el español Daniel Mainé (Beartoncity), sus personajes osunos eran sumamente atractivos.  

El azar o el capricho parece ser el combustible de tus historias, ¿puedo soñar con un Ósculo indefinido o planeas terminar en breve la segunda entrega y ponerte con una tercera? ¿Cuáles son tus planes al respecto?

Pensé en contar toda la historia que ocurre entre la violación a Funes por parte del guardia hasta el comienzo de la primera parte de “El ósculo…”. Ya escribí algo del guión y algunos diálogos. No es definitivo o concreto ese proyecto. Si logro publicar “El ósculo…” en papel, quizá me entusiasme mucho más para seguir con la historia. Por el momento solo estoy centrado en terminar la segunda parte. 

Desde que empezaste con la serie en el 2008 hasta la actualidad se nota una tremenda evolución por lo que se refiere al dibujo y al acabado de las viñetas. ¿Te sientes cada vez más cómodo dibujando?

Sigo aprendiendo, practicando. Me falta mucho para considerarme un dibujante medianamente diestro. Soy muy crítico conmigo mismo.   

Leer tus viñetas regularmente a través de tus blogs siempre ha resultado un tanto incómodo. Hay un clamor que suspira por la edición de tu serie en papel. ¿Por qué se demora tanto? ¿Es posible tengamos la edición física de El ósculo hirsuto para este 2019?

Siempre pensé a “El ósculo…” como algo exclusivo para internet, para lo virtual. Sin embargo quizá cuando termine la segunda parte, intentaré publicar en papel las dos partes. Cada vez me parece más seductora la idea. 

Es verdad, muchos seguidores me dicen de la incomodidad de ver el cómic a través del blog. Pero yo le tengo cariño al blog. No tengo Instagram ni twitter. No uso el móvil (o celular) para las redes. 

¿Te has planteado alguna vez la posibilidad de escribir una novela o algún relato literario en la línea de El ósculo hirsuto?

Me gustaría, sin duda. Aunque a mí me atrae mucho más lo visual. Será cuestión de animarme. Dicen que todo lector tiene algo de escritor. 

Para terminar, un poco de autobombo, ¿conoces mis novelas de osos? ¿Has leído alguno de mis microrrelatos?

No he leído tus novelas, sí conozco tus microrrelatos. Me resultan muy eróticos, estimulantes y bellamente acompañados de fotografías deliciosas. Tu web Palabra de oso es de lectura obligada, hay muchos artículos interesantes. Muchos artistas de la cultura osuna pueden descubrirse allí. Además está muy bien diseñada y redactada. Felicitaciones.

Felicitaciones a ti por ser un tipo tan estupendo y mucha suerte con tus proyectos. ¡Larga vida a El ósculo hirsuto!

Lee El ósculo hirsuto Primera Parte

Lee El ósculo hirsuto Segunda Parte

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El arte de Studio Bara

Lover boys

Lover Boys

Han pasado más de dos décadas desde que empezamos a conocer las primeras muestras de ilustraciones dedicadas al asunto bear y me da la impresión de que si echamos la vista atrás nos damos cuenta de que la evolución ha sido lenta y titubeante hasta alcanzar lo que hoy ya percibimos como una auténtica explosión de talento a escala global. En un contexto que a menudo ha pecado de homogéneo, continuista y enemigo del riesgo, el trabajo del colectivo de ilustradores franceses Studio Bara destaca por su frescura y por alejarse de lugares comunes. Sus imágenes resultan amables, sensuales y seductoras de un modo al que no estamos acostumbrados. Bob Flesh ha mantenido una pequeña charla con ellos para conocerlos mejor. Con todos ustedes, el arte de Studio Bara. [English version below]

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Studio Bara en el Gutterfest, Barcelona, 2018

¿Qué es Studio Bara?

Studio Bara es un colectivo artístico creado por dos ilustradores franceses, Antoine Maillard y Paul Burckel. Recreamos escenas amables protagonizadas por hombres fuertes o grandes.

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Empathy for the fashion faux pas

¿Qué os animó a empezar este proyecto?

Necesitábamos una zona de juegos más allá de nuestras obligaciones profesionales como freelance, un “espacio” donde pasarlo bien creando imágenes y mostrándolas. De modo que empezamos con un tumblr sin saber exactamente qué es lo que íbamos a incluir en él. El nombre de Studio Bara surgió como un juego de palabras que aludía a un colectivo creado (y ya desaparecido) por unos amigos nuestros llamado “Studio Manfra” (manfra se refiere al manga francés) cuyo reclamo eran personajes Yaoi, tipos con figuras delgadas y aniñadas.

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Enjoy summer, don’t forget the cream!

¿Cómo encontrar tu estilo como colectivo?

Bien, en un principio no funcionábamos como colectivo, así que no estábamos orientados a ninguna identidad en particular. Llegamos a ese punto una vez tuvimos unas cuantas ilustraciones, el estilo se definió por sí mismo. Los colegas a los que reclutamos a partir de entonces ya trabajaban, más o menos, en la misma dirección. Invitamos a gente a quien ya conocíamos, como Estocafich, pero también a gente a la que no, algo en plan, “hey, no sé nada sobre ti, pero me gusta tu trabajo, ¿te gustaría dibujar a tipos grandes para nosotros? Tenemos intención de hacer fanzines en algún momento”. Fue un poco raro.

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Me gusta la estética desplegada en vuestros trabajos porque tiene una personalidad singular, no tan habitual en el contexto de la escena bear. Contadme algo sobre vuestras influencias.

No estamos orientados a ese toque “anime” que parece ser el estilo predominante en el arte erótico online más habitual.

Además, la mayoría de nuestro equipo hace comics, de modo que la manera de abordar nuestras imágenes tiene que ver con eso: porque tenemos diferentes maneras y métodos, y porque, en tanto debemos ser rápidos y eficientes en nuestros respectivos trabajos, nos tomamos nuestro tiempo para crear obras de un modo más reposado, como el gouache o técnicas de impresión que nunca hemos intentado.

Por lo que se refiere a la subcultura bear, nosotros no formamos parte de la comunidad bear en el lugar donde vivimos, así que probablemente lo estamos haciendo de un modo equivocado 🙂

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Me encanta el tratamiento del color de vuestras imágenes, esa paleta de tonos cálidos y superficies mate casi funciona como marca de la casa, ¿es algo que comparte todo el colectivo?

De hecho, no es una regla en absoluto. Simplemente Antoine y Paul hacen la mayoría de las imágenes y ambos comparten una afinidad por lo que respecta a ese tipo de ambientes.

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Summer On La Costa Bara 2

He leído que sois muy fans de la tradición manga, en vuestra opinión, ¿por qué nos resulta tan atrayente la estética oriental?

En Japón el diseño gráfico tiene un nivel altísimo. Probablemente estoy generalizando, pero se diría que incluso los envases de la comida barata han sido elaborados con más mimo en Japón que el mismo producto en Francia. Probablemente el manga se beneficia de este ambiente de refinamiento estético.

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Parece ser que estamos viviendo un momento muy excitante por lo que se refiere a la ilustración en el contexto bear. ¿Estáis de acuerdo?

Así es, parece estar floreciendo y discurriendo en nuevas direcciones. Estamos encontrando trabajos que exploran lugares más allá de la fantasía o del fetichismo y se sumergen en la realidad o en el esteticismo. Esto proporciona frescura a todo este movimiento.

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Oceanographic diver got a new friend

Mencionad algunos ilustradores cuyo trabajo admiréis.

Adoramos a nuestros clásicos Jiraiya & Tagame. Recientemente hemos descubierto a Cute Brute, James Unsworth, Bobjiroh Jiropon, José Manuel Hortelano, Sansuke Yamada, Drew Green… Y hay algunos tipos alucinantes no relacionados directamente con lo bear pero muy destacables, tales como Jeremy Sorese, Mavado Charon, Brecht VandenBroucke, Tom of Pekin o Scotty Boi.

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También me gusta mucho ese espíritu francés que percibo en vuestro trabajo. A veces no puedo evitar pensar en las películas de Jacques Tati, aunque me pregunto si estoy yendo demasiado lejos. Quizá estoy diciendo gilipolleces cuando me refiero a ese “toque francés”.

Estamos ciegos al respecto –quizá porque lo vivimos desde dentro. Tú nos dirás.

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Sé que recientemente publicasteis un fanzine de ilustraciones en blanco y negro titulado 50 shades of GRRR. ¿Estoy a tiempo de hacerme con una copia? ¿Qué más cosas podemos esperar en el futuro de Studio Bara?

Así es, 50 shades sigue vivo y coleando. Estuvimos en eventos de arte gráfico con él, en el Indélebile de Toulouse y en el Gutterfest de Barcelona. Puchou Cocoboules lo llevó al Cultures Maison de Bruselas. Antoine estará por varias ferias en los USA, lo anunciaremos próximamente.

Acabamos de hacer algunas pruebas de envíos fuera de Francia para aprender sobre tarifas postales y retrasos, así que podéis esperar la venta online para muy pronto. Para el futuro nos gustaría convertir Studio Bara en una (pequeña) editorial de verdad y hacer libros. Y mantenerlo como nuestro lugar placentero para seguir dibujando.

Studio Bara Tumblr

Studio Bara Instagram

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[English version]

What is Studio Bara?

Studio Bara is an art collective created by two French illustrators, Antoine Maillard and Paul Burckel. We make gentle pictures featuring strong or big men.

What prompted you to start this project?

We needed a playground aside from our professional freelance work, some “space” to have fun making pictures and show them. So we started a tumblr, not knowing exactly what we were going to put on it. The name Studio Bara was a pun at some friends of ours that created a now-dead collective called “Studio Manfra” (manfra refers to french manga), whose gimmick was Yaoi tropes, guys with teeny, thin figures.

How did you find your own style as a collective?

Well, at the begining, we weren’t a collective, so we didn’t aim to a singular identity. It just became like that after making a few pictures, it defined itself.

The partners we add were, more or less, already aiming at this direction. We invited some people we already knew, like Estocafich, but also some people we didn’t. We were, like : “Hey, I don’t know anything about you, but I like your pictures! Would you like to draw a big guy for us? We surely are going to make zines later.” It was a bit akward.

I like the aesthetics displayed on your woks because they show a singular personality, not so obvious in the bear subculture context. Tell me something about your influences.

We aren’t aiming to an anime touch, which seems to be the proeminent style of online erotic art.

Also, most of our team make comic books, so how we make pictures may be influenced by that: because we have different references and methods, and because, as we usually have to hurry and be efficient in our jobs, we take time outside of it to do stuff that isn’t quick, like gouache, or printing technics we never tried.

As for the bear subculture, we’re not exactly included in a bear community where we live, so maybe we’re just doing it wrong 🙂

I love the color treatment of your images, that color pallete (warm shapes) plus matte tones almost works as a trade mark. Is this something that shares the whole collective?

Actually, it’s not a rule at all. It’s just that Antoine and Paul make most of the pictures, and they have an affinity toward these kind of ambiances.

I have read that you are big fans of the manga tradition. In your opinion, what makes that oriental aesthetic so appealling?

There is top notch graphic design in Japan. I’m probably making a generality, but it seems that even cheap food packaging has been made with more care in Japan that the same product in France. Probably manga benefit from this ambient graphic refinement.

It seems that we are living a very exciting moment in the bear illustration scene. Do you agree?

Yes, it seems to florish, and to go into new directions. We can see some stuff that explore fields outside fantasy or fetish, and dive deeper into reality or aestheticism. It makes the whole movement fresh.

Name some illustrators involving bear stuff whose work you admire…

We love our classic Jiraiya & Tagame. More recently we learn about Cute Brute, James Unsworth, Bobjiroh Jiropon, Jose Manuel Hortelano, Sansuke Yamada, Drew Green… And there is some awesome guys that are less directly related to bear but still relevant, like Jeremy Sorese, Mavado Charon, Brecht VandenBroucke,Tom of Pekin, Scotty Boi…

I also like a lot that French spirit I find in your work. Sometimes I cannot help to think about Jacques Tati films. Am I saying too much? Maybe I am talking bullshit when I mention that “French touch”?

We’re blind to that aspect, maybe it’s because we’re from the inside. You tell us.

I know that you recently published a black-and-white illustration fanzine called 50 shades of Grrrr. Can I still get a copy? What else could we expect in the future from Studio Bara?

Yep, 50 shades is still alive. We went to graphic art events with it, Indélebile in Toulouse, Gutterfest in Barcelona. Puchou Cocoboules took it to Cultures Maison in Bruxelles. Antoine is going to some events in the USA, we’re going to announce it.

We just had test-sending it outside France to learn about postal fees and delays, so you may expect seeing an online sell for it soon. For the future, we eventually wish to make Studio Bara a (small) publishing house for real, and making books. And keep it a pleasurable place for us to draw.

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Rosebud

Entrevistas Palabra de Oso: Iván y Gabo

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Son muchas las alegrías que mi serie Palabra de Oso me ha ido deparando a lo largo de estos años, incluso más allá del plano literario. Para la portada de mi tercera novela, Arde París, tuve la suerte de contar con una fotografía del maestro Gianorso, un adorable retrato del tándem creativo argentino Iván y Gabo. Cuatro años después, esta emblemática pareja de fotógrafos ha vuelto a cruzarse en mi camino, pero no como modelos, sino como autores de la imagen de portada de mi nueva novela, Big Fat Love

Como comprenderéis, este feliz reencuentro merece algún tipo de celebración y no se me ocurre nada mejor que compartir un rato con ellos. A lo largo de la entrevista hablamos de arte, de sexo, de amor y de la importancia de sumar en lugar de restar. Son bellos, inquietos e iconoclastas. Bob Flesh les ama por muchos motivos pero sobre todo por ser como son. Bienvenidos al universo de Iván y Gabo.  

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Estoy encantado de tener esta charla con vosotros. Si os parece empezamos por el principio. ¿Desde cuándo os conocéis y cuándo empezáis a trabajar juntos como fotógrafos?

Igualmente, Bob. Un honor tener esta charla. Nos conocimos en el año 2005 y creo que empezamos a tomar las primeras fotos juntos como fotógrafos en 2007.

¿Qué diferencias apreciáis entre las fotos que hacíais en aquel momento primero y las que hacéis ahora? ¿Qué ha pasado entre medias?

Básicamente técnica, tanto en temas estrictamente de fotografía y composición, como en temas de edición. También cambió un poco la temática ya que ahora nos encontramos más centrados en el desnudo masculino.

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Gianorso, 2014 (Foto: Mario B)

¿En qué momento aparece Gianorso en vuestras vidas y cómo influye en vuestro trabajo?

Con Gianni hay dos momentos clave, el primero al conocer su arte, que se dio casi al mismo tiempo en que tuvimos acceso a internet. Desde ese momento se convirtió en uno de nuestros principales referentes.

El segundo fue al conocerlo en persona, Gianni no es solo una de las personas más talentosas que conocemos, sino también modestas, sabias y con un corazón de oro tan enorme que casi no le cabe en el cuerpo. Y hoy por hoy tenemos la suerte de decir que es uno de nuestros amigos más queridos.

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¿Cómo os coordináis? ¿cuál es vuestra dinámica de trabajo una vez estáis en el set?

Depende mucho del día y de la situación, nos turnamos con la cámara y mientras uno toma las fotos, el otro trabaja con las luces, ayuda con temas de vestuario, set y poses.

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Gianorso as The King of Bears

Tenéis series como la de Warriors, Cronos o The King of bears, en las que apostáis por un barroquismo entre lo teatral y lo pictórico. ¿Qué me podéis contar sobre ellas?

Gabo: tengo una formación en dibujo y pintura, entonces tengo una marcada influencia pictórica. Sumado a que somos amantes del arte en todas sus formas. Nos gusta jugar y mezclar temáticas con una orientación clásica, pero dándoles una vuelta oscura y sexual.

Los ‘guerreros’ surgieron con Daniel Merlo, que es nuestro profesor de escultura. Un día estábamos hablando en su taller y él dijo “tengo todas estas figuras de metal que me gustaría incorporar en un vestuario para fotos”, ahí empezamos a elaborar la serie y al poco tiempo a hacer las fotografías.

Las de ‘King of Bears’ fue Gianni quien propuso que sería divertido hacer unas imágenes en las que él fuera el rey de los osos …. creo que tenía en mente una idea que rondara en lo divertido, pero no pude evitarlo y lo transformé en algo oscuro y muy teatral.

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También me llama mucho la atención la sesión de fotos en The Pink Flamingos Hotel. ¿Cómo surge esa serie en particular?

Así como nos gusta lo teatral y de estética más clásica, también nos encanta lo ridículo, cómico e irreverente. Es una sesión que teníamos pensada mucho tiempo antes de hacerla, la idea siempre fue con Rita la Salvaje y Fok como protagonistas, y además queríamos que participara otra drag queen local que tenía una estética increíble llamada Charly Darling, pero lamentablemente falleció antes de poder concretar la idea.

Pues desde aquí le mandamos un beso muy grande a la preciosa Charly allá donde esté. Siguiendo con la charla, vuestro trabajo comprende una gran variedad de temas e incluso estéticas, sois más de sumar que de restar, ¿no? ¿Cuáles son vuestros intereses ahora mismo?

El interés principal es disfrutar lo que hacemos, no nos ponemos límites. Ya lo dijo Coco Chanel, “antes muerta que sencilla”, es así que siempre estamos incorporando algo nuevo que nos gusta.

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¿Qué me podéis contar de vuestro paso por el Folsom Street Fair de San Francisco? ¿Qué experiencias os llevasteis de vuelta a Argentina?

El Folsom es el festival anual de BDSM más grande del mundo y se lleva a cabo al aire libre en las calles de San Francisco, a plena luz del día.

El nivel de libertad que vive alguno de los concurrentes es admirable, no importa el género, edad, raza, contextura física… la gente está allí para celebrar su sexualidad sin ningún tipo de prejuicio, y expresando el fetiche que más le guste, porque ya no es solo una temática leather SM. Podés encontrar personajes Furry, Anime, fans de Star Wars y hasta parejas hetero, todos jugando a ser esclavos o masters, cada quien en su estética. Es un ambiente totalmente inclusivo, amistoso y respetuoso. Todos están ahí para pasarla bien.

 Nos sorprendió muchísimo el profesionalismo de los organizadores y la eficiencia con la que está hecho,  el evento termina a las 6 de la tarde y para las 8 de la noche todo se encontraba perfectamente limpio, como si nada hubiera pasado.

Fue una experiencia increíble y que por suerte repetiremos este año. Es algo que jamás habíamos vivido.

Al llegar a la Argentina lo primero que dijimos fue que este tipo de festival está muy lejos de ser algo real en Buenos Aires, dado que el actual gobierno es de la ultraderecha y su colaboración con el colectivo LGTB es a cuenta gotas. En los últimos años la colaboración del gobierno para el pride ha ido disminuyendo, como todo lo que tenga que ver con ayudar en general. El pueblo no le deja ninguna ganancia a un estado que se convirtió en una empresa, algo que de seguro no te sonará ajeno a ti ni a los lectores. Es un fenómeno mundial que tenemos que erradicar.

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Jose, Nibaldo y Claudio

La portada de Big Fat Love pertenece a una serie de fotografías cuyo denominador común es ese fondo de color rosa tan apetitoso y sensual. Sospecho que hay una historia detrás de la elección de ese color. 

Se trata de un homenaje a la artista Effy Mía. Ella era una artista trans activista que luchó siempre por los derechos femeninos bajo una sociedad patriarcal.

La última vez que la vimos fue durante la marcha del orgullo acá en Buenos Aires, hacía poco tiempo se había realizado la operación de reasignación de género y estaba vistiendo solo unos pañales y tenía un cartel con una publicidad de pañales en las que los paquetes eran celeste para los niños con la leyenda “campeones” y el de las niñas en rosa con la leyenda “princesas”.

Era una clara protesta a la heteronorma y cómo nos ponen en una caja desde el momento de nacer. Al poco tiempo Effy fallece y la idea es continuar con esa lucha de romper la norma del rosa para las nenas, por eso son solo hombres vistiendo ropa y accesorios rosa; el nombre de la serie es Pretty in pink, ya que la palabra ‘pretty’ en inglés solo se usa para el género femenino.

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Me interesa mucho el tema de la química existente entre modelos y fotógrafos. En vuestra experiencia, ¿se dan ocasiones en las que no hay ningún feeling con el retratado? ¿Cómo trabajáis la puesta en escena en relación con los modelos?

Es súper importante crear un ambiente amistoso y cálido, donde la persona se sienta a gusto y cuidada. Muy pocas veces trabajamos con personas que trabajan de modelo, muchas veces se trata de personas como vos o el lector, que simplemente quiere formar parte de alguna de las series que actualmente estamos realizando. Por eso, previamente a la sesión, solemos hablar sobre la temática y sobre lo que queremos mostrar, para que no sea algo solo nuestro como fotógrafos, sino que cada modelo aporte su impronta.

Solo nos pasó una vez, si mal no recuerdo, que no hubo conexión con el modelo. Y realmente fue muy frustrante, como si a fin de cuentas no hubiera querido sacarse las fotos. El resto de las veces nos solemos divertir mucho.

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Dicky

Esta es una pregunta para Iván, en tu cuenta de Instagram cuelgas muchas fotos sobre plantas en general y cactus en particular que desarrollan toda una estética de texturas, formas y colores muy deudora de la psiquedelia o de los efectos psicoactivos de determinadas sustancias. Me gustaría que me contaras algo sobre esta vena creativa en particular.

Bueno creo que existe una relación entre la fotografia de desnudo masculino y las plantas, que no es fácil de explicar con palabras, es una relación que el hombre forjó con la naturaleza hace mucho tiempo y continúa hasta hoy.  Recuerdo que de niño me encantaba visitar a mis abuelas porque sus patios estaban llenos de flores y plantas; y ya más de grande fue Mapplethorpe quien me hechizó con sus flores, entre penes y flores la verdad. 

Las fotos parten de lo que me rodea y de mi búsqueda personal para ver las cosas de otra forma, es la fusión del consumo de toda clase de ciencia ficción en todos sus formatos, la pasión por el cosmos, lo místico, lo micro y macro, descubrir un  mundo fantástico con solo fractalizar una foto. Es jugar a ser niño y dejarse sorprender nuevamente, exprimir los colores al máximo y reír visualmente. La psicodelia es un género que siempre me atrajo desde la literatura, el arte, lo enteogénico, esta relación hombre-plantas, que ha existido desde siempre, es parte de lo que fuimos, somos y seremos.

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 Y esta es para Gabo, viendo tu trabajo nadie diría que detrás de tu objetivo se esconde una persona tímida, ¿cuál es el secreto para superar esa timidez?

Al conocerme no te darías cuenta que soy una persona tímida, porque creo que lo oculto muy bien, es una cuestión interna, me cuesta mucho entrar en confianza y entablar una relación de tipo social con gente que no conozco. Cosas sencillas como iniciar una conversación se vuelven súper difíciles e incómodas. Una vez que entro en confianza logro soltarme y relajarme. Con los modelos me ayuda mucho tener varias charlas por chat antes de conocernos personalmente.

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Nikkos, 2016

He visto que en una de vuestras sesiones aparece Nikkos aka Silently Walking Bear, un personaje que ha irrumpido con fuerza en redes sociales como Tumblr o Instagram con exhaustivos estudios de desnudo masculino tomándose él mismo como modelo. ¿Qué podéis contar sobre él?

Cuando decidimos ir de vacaciones a Grecia enseguida surgió la posibilidad de hacer fotos con él, y no solo eso, se ofreció a llevarnos a conocer la ciudad. Apenas llegamos estaba esperándonos en la puerta del hotel para llevarnos de paseo y degustar la exquisita comida griega. Es una persona sumamente amable y atenta.  Al fotografiarse al desnudo exhaustivamente, tratamos de darle nuestra impronta a ese cuerpo ya expuesto incontables veces dentro en las redes sociales.

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Una pregunta sobre el tema bear. En estos tiempos de emergencia de lo queer como gran fuerza integradora de toda la diversidad de género y sexual, parece que hablar de categorías como lo ‘bear’ resulta algo limitado y excluyente. ¿Estáis de acuerdo? ¿No creéis que ha llegado el momento de que el mundo bear deje de tomarse tan en serio a sí mismo y se abra a nuevos horizontes libres de etiquetas cerradas?

Completamente de acuerdo, todo está lleno de etiquetas y categorías… Cuando decimos que nos gustan los osos nos referimos a que nos atraen los hombres gordos de barba, pero solo a modo de simplificar dicha descripción. Y realmente toda esa historia de ser o no ser oso nos parece absurda. Un claro ejemplo fue hace un tiempo una serie de fotografías que inundaron las redes que decían “bear”, “not bear”, en resumen una ridiculez. Que cada uno sea lo quiera ser y terminemos con eso de que cada cosa tiene que encajar dentro de una etiqueta.

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La horrorosa

Cuando veo vuestro trabajo me da la impresión de que, además de fotógrafos, sois dos artistas particularmente inquietos y creativos. Aparte de la fotografía, ¿qué otros intereses tenéis?

Ambos pintamos y estamos aprendiendo escultura. Iván ademas escribe maravillosamente bien, particularmente poesía. Y yo estoy incursionando en forma autodidacta en confección de vestuario y maquillaje, pero solo para usarlo en fotos.

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By Gianorso

Para terminar, quiero deciros que sigo enamorado de la foto que me cedisteis desinteresadamente para la portada de mi última novela, Big Fat Love, una historia sobre los nuevos retos amorosos en la era del poliamor. ¿Creéis que realidades como el poliamor o el mundo de las relaciones abiertas están aquí para quedarse, es decir, que son la manera más sensata de abordar el hecho amoroso en pleno siglo XXI?

Otra vez como dijimos en la pregunta sobre la diversidad, hay que romper con todas esas estructuras y reglas que dicen cómo debe ser todo. La familia no escapa a ello. ¿Quien dice que una pareja tiene que ser de a dos? Como homosexuales tenemos una ventaja al plantearnos estas cosas de forma más consciente. Léase, no formamos parte de esa norma, desde el momento en el que elegimos amar a una persona de nuestro mismo sexo… ya vamos a contracorriente. 

Muchas de esas cosas vos las venís planteando en tus libros. Por ejemplo, los protagonistas tienen una relación abierta (cosa que es poco común entre las parejas heterosexuales) y eso no afecta al amor que sienten el uno por el otro. Así que no puedo esperar a leer esta nueva entrega en la que aparece un tercer integrante en la historia de amor entre Marc y Theodor. No quiero adelantar nada a los lectores, pero el final de la anterior [El navegante de los sueños] me dejó muy vulnerable y lacrimoso así que no puedo esperar a leer este Big Fat Love.

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Entrevistas Palabra de Oso: Benjamin Koll

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Un día Bob Flesh se encontró follando en la penumbra de una sauna de osos y por los altavoces lo mismo sonaba un viejo éxito de The Human League que una diva serie B a lo Kate Ryan que Ismael Serrano (cien por cien verídico, podéis tiraros de los pelos hasta que asomen la raíces). Creedme, estas fechorías son capaces de arruinar las erecciones más gloriosas. Es preciso refinar los gustos musicales asociados a la comunidad osa y encontrar nuevas referencias con las que podamos ponernos a tono y disfrutar del sexo, de nuestra soledad o de una cerveza fría en buena compañía, lo mismo me da.

Benjamin Koll, el nuevo proyecto del veterano DJ, productor y músico Juan Belmonte, está aquí para ayudarnos. Con ese irresistible look de osazo interesante a medias entre una Bear Convergence y un Congreso de Literatura Comparada, no es un tipo que haya surgido de la nada. Tiene un pasado tumultuoso, un futuro rutilante y una propuesta que nos gana tras cada escucha. Muchos ya conocéis su álbum doble titulado Songs for a Better Future con el que se ha dado el gustazo de hacer lo que siempre había deseado y plasmar en un buen puñado de canciones toda una declaración de intenciones. Con la inestimable ayuda de su marido, el reputado productor musical, DJ, y fotógrafo José Spinnin Cortés, Benjamin Koll nos habla de un futuro esperanzador a la medida de todo hombre que quiera sacudirse los miedos y abrirse a un nuevo mundo repleto de estímulos y de sensualidad. Bob Flesh ha charlado con él y ha confirmado una vez más que las cosas hechas con amor nunca salen mal.

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Hola Benjamin, lo primero, enhorabuena por el disco. Diría que esta nueva experiencia posee un cierto carácter pionero con el riesgo que eso conlleva, más que nada por tratarse de un proyecto que se mueve en terrenos universales como el soul, el funk o el house pero claramente orientado a la escena bear. ¿Cómo está funcionando?

Muchas gracias. Es un disco que llevaba queriendo grabar desde hace muchos años, pero hizo falta que pasasen muchas cosas para tener la suficiente confianza como músico (y persona) para abordarlo. Pero no creas que está pensado para la escena bear, acaso te diría que lo que sí es, de hecho, es un disco hecho por un músico gay y oso. Como mi marido define muy bien, no es un álbum hecho para los osos, si no un disco hecho por un artista que resulta ser oso.

En todo momento huí de escenarios comunes, no escucharás la palabra bear, ni onomatopeyas como Woof en ninguna de las letras, pero lo que sí encontrarás en todas las canciones es a un hombre gay hablando de lo que le interesa. No sé si eso reduce su alcance, ya no me gusta pensar en marketing cuando hago música, pero es lo que siento al crear las canciones.

La recepción del disco está siendo maravillosa en todo el mundo, los países que por ahora más han conectado con nuestro proyecto son por orden aproximado USA, México, Canada, Japón, Alemania, Reino Unido, Italia y Brasil, de todos ellos recibimos feedback constante. España, Francia y los demás países europeos van a otra velocidad pero también se van enganchando, y es muy curiosa la recepción en países como India, donde los vídeos reciben mucha atención. La verdad es que no estamos haciendo ningún esfuerzo promocional tradicional, quiero que todo fluya orgánicamente, de manera natural. Recibo muchos emails y mensajes de todo el mundo y de todo tipo de personas, y hay anécdotas muy tiernas, experiencias emocionantes. Es bonito comprobar que conectas con tantas personas de una manera tan intensa, te da energías para seguir, cada mes parece que empecemos de nuevo, que saltemos una nueva barrera. Hemos conseguido cosas que creía imposibles.

Me da la impresión de que esta aventura de Benjamin Koll tiene el entusiasmo de un reset creativo absoluto y especialmente feliz, ¿se puede hablar de Songs for a Better Future como de un sueño cumplido o incluso de una fantasía hecha realidad? ¿Se corresponde el resultado con la idea previa que te impulsó a grabar el disco?

Totalmente. Este disco es lo más sincero que he hecho en mi vida. Es el único que puedo escuchar a todas horas, el único que me gusta, que es fiel a mí mismo.

Hasta que llegó este momento siempre había hecho lo que yo pensaba que la gente esperaba de mí. De alguna manera había intentado agradar, seguir la corriente, tener éxito.

Cuando me planteé seguir adelante como Benjamin Koll, mostrarme como artista, decidí desprenderme de todo eso. Ha sido un viaje hacia la coherencia, hacia mi verdad, y me hace tremendamente feliz, disfruto con cada canción, con cada letra y cada vez que me pongo a cantar. Las canciones están vivas, y he descubierto dentro de mí muchas historias por contar. Es a lo que me dedico totalmente ahora. Ver que funciona me ha dado la seguridad para olvidarme del pasado y enfrentarme al futuro con nuevas fuerzas. De hecho por eso muchas de las fotos que hacemos se acercan al desnudo, es porque me parece que muchas veces la imagen más sincera que puedo ofrecer de mí mismo es esa, sin nada que ocultar. Es una vuelta de tuerca a lo conceptual jaja.

En cuanto al resultado… a mí me gusta. No hubo plan, simplemente fluir y ver hasta donde podía llegar. Yo esperaba y me conformaba con poder conseguir grabarlo, terminarlo y que sonase coherente y bien. Sabía que podía cantar, pero me faltaba demostrarme a mí mismo que podía defender un álbum entero. Creo que va bien 🙂

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Por lo que sé, tu amplia trayectoria al frente de otros proyectos siempre ha estado más orientada a la edición de remezclas o singles ya sea propios o para otros artistas, sin embargo, tu puesta de largo con Benjamin Koll se materializa en un disco de formato clásico y setenta minutazos de duración, ¿quieres comentar algo al respecto?

En efecto, casi toda mi carrera hasta la fecha la pasé a la sombra de otros, produciendo, remezclando, escribiendo… todo porque en su día, al principio, no me atreví a seguir adelante como artista. Me lancé al ruedo cantando mis propias canciones en 1994, actué con más éxito del que esperaba en varios lugares en poco tiempo y me asusté. Me asustaba la fama, pues me parecía que era muy fácil perderte en ella, así que me enfoqué totalmente en las carreras de otros, y como me fue muy bien, mi gusto personal terminó quedando relegado.

Trabajar para otros te da libertad de movimientos, pero no de expresión, pues al final lo que haces es darles voz a ellos, no a ti mismo. Por eso, al plantearme hacer algo que realmente me gustase quise mostrarme tal como soy.

Trabajo en nuevas canciones constantemente, soy muy prolífico, así que no me puse límites, en el disco terminarían todas las canciones que estuviesen acabadas cuando decidiese que el repertorio resultaba coherente.

Quiero recuperar la ilusión que sentíamos hace años cuando nuestro artista favorito sacaba un disco doble, que cada álbum sea una celebración, algo donde sumergirte, un nuevo universo que descubrir, y que tengas canciones para un año entero o más. Mi idea es que cuando te pongas a escuchar el álbum sientas que es un viaje. No está pensado como producto de consumo rápido, se aproxima más a una experiencia, de ahí el libro que publicamos como acompañante de escucha, las nuevas fotos y materiales gráficos que posteo cada semana y los vídeos musicales.

Mi idea es que conforme vayan saliendo álbumes cada uno aborde un concepto, un momento vital diferente, y que así puedas “viajar” de un universo a otro según te apetezca.

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Sorprende la cuidadísima edición del disco en estos tiempos de mixtapes y formatos digitales, con edición en cd y libro incluido. Si a eso sumamos el nivel de las canciones, su acabado, su sonido, los vídeos que las acompañan, me parece que es toda una llamada de atención de que esto va muy en serio.

Va totalmente en serio, es esto o nada, a vida o muerte jaja. Estoy muy harto de la pobreza artística a la que nos fuerzan las compañías discográficas tradicionales. Por eso éste es un proyecto independiente, nunca se me pasó por la cabeza ofrecérselo a nadie, tengo claro que no lo entenderían, y ¿para qué perder tiempo o energías en ellos?

Lo que ves es lo que hay, bueno o malo es la pura verdad, y eso es algo que en mi opinión se ha perdido, de ahí que me apeteciese recuperarlo. Todos los instrumentos y voces que escuchas en las canciones (menos una guitarra y dos colaboraciones) los interpreté yo. Las canciones están escritas, grabadas, mezcladas y masterizadas por mí. Las fotos están hechas por mi marido (la mayoría de ellas), y el concepto del arte lo hicimos en equipo con Pablo Vázquez, pero toda la maquetación y textos son míos. Los vídeos los hacemos también nosotros, los créditos aparecen en cada uno de ellos. Todo queda en casa, te llega sin filtro, no hay ni una sola decisión dictada por el marketing, todo está hecho por el puro amor de hacerlo, de compartir la experiencia creativa, con ganas de emocionar y de que te unas al viaje.

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Una propuesta ambiciosa pero muy Do It Yourself.

Totalmente de acuerdo, estoy empeñado en que se mantenga así de crudo y real, creo que eso le aporta encanto. Esa honestidad bruta me resulta muy sexy.

Por ejemplo, en el caso de la fotografía, dudo que un fotógrafo ajeno a nuestro mundo hubiese sabido captar lo que buscábamos. Siempre te intentan adelgazar, o hacerte parecer más joven, o retocan las fotos hasta que quedas irreconocible. Y yo no quería nada de eso, estoy muy feliz con mi aspecto y me gusta lo que me gusta, y es lo que quería mostrar. José supo captar todo ello y juntos, con la confianza que da saber que quien te mira lo hace con cariño (y deseo, por que negarlo jaja), creo que conseguimos crear una imagen adecuada.

¿Cómo fue la gestación del disco? ¿Lo trabajasteis juntos en el estudio José Spinnin Cortés y tú desde un principio o llegaste con un puñado de canciones que fuisteis desarrollando a lo largo del tiempo? ¿Cómo es vuestra dinámica de trabajo? Los dos tenéis mucha experiencia y un criterio muy definido, ¿os cuesta alcanzar un consenso?

Pues todo empieza en 2014 más o menos. Acababa de superar la fase crítica de una enfermedad que casi me deja en la cuneta y se me abrió una nueva oportunidad para vivir y crecer como creativo. Lo primero que hice fue terminar mi primera novela y publicarla, lo segundo ponerme a grabar el que yo pensaba sería mi tercer y último álbum como Juan Belmonte, pues no estaba claro que mi recuperación fuese permanente.

Me puse a terminar canciones que había dejado a medio hacer y a escribir nuevas, y escuchando demos antiguas me topé con varias cantadas por mí. Se las puse a Carlos [J. Bauti] (mi ex) en plan “mira qué gracia”, y pese a que yo esperaba que se riese de mí, me propuso muy en serio que grabase algo nuevo, que le encantaba mi voz.

Así que me puse a ello y surgió “Beautiful Nothing”. Yo mismo me sorprendí, de pronto me di cuenta que tal vez podría volver a cantar. Le mandé la demo a José, con quien ya llevaba un tiempo trabajando desde mi sello, y le encantó. Con el apoyo moral de los dos me puse a escribir canciones y a buscar mi camino.

Al poco tiempo el cuerpo de canciones cantadas se empezó a distanciar mucho de lo que ya había escrito para el álbum, que era instrumental y más obscuro. Algo nuevo comenzó a tomar forma, y no sonaba para nada a Juan Belmonte.

Viajé a México por primera vez para verme con José en abril de 2015. La idea era componer juntos alguna canción, que me dirigiese la voz para sentar las bases de la interpretación, y realizar una sesión de fotos para buscar la nueva imagen, una coherente con aquel nuevo sonido, así que allá me fui con las demos de unas cinco o seis canciones ya maquetadas y por revisar, y unos tirantes rojos.

Fue en esas sesiones de grabación cuando realmente “coloqué” la voz y sentamos las bases del estilo interpretativo. José me ayudó con el acento y juntos compusimos “2 Become 1”, donde canta conmigo en el álbum.

En la sesión de fotos también nos encontramos varios nuevos matices y con un personaje que empezaba a tomar forma. Tanto Carlos, José como yo empezamos a ser conscientes de que el proyecto era algo nuevo, que no se terminaría de entender como Juan Belmonte. La distancia estilística entre los dos grupos de canciones hicieron que incluso me plantease un álbum doble.

Yo mismo no me sentía cómodo ya ni con mi nombre, así que meses después, cuando se me ocurrió el nuevo, empecé a hacer una transición que resultó vital y completa, a muchos niveles.

El año siguiente compuse una primera versión de “Something About This Beat” y decidí publicar el single “I’ll Be Good” y al principio no dije que era yo el que estaba detrás, ni tenía claro si querría hacerlo posteriormente, pues no quería contaminar el nuevo proyecto de mi imagen anterior. De ahí la portada de espaldas. Quería empezar de cero, saber si realmente podría interesarle a alguien mi música sin tener más información que la pura canción.

Como ves, mi dinámica de trabajo con José es bastante curiosa. En ciertos aspectos funciona como productor ejecutivo, ayudándome con las decisiones prácticas, de negocio, en otras facetas es el encargado de la fotografía, y de filmarme en los vídeos (aunque en dos de ellos ya hemos contado con Eduardo Luján, pues José tenía que aparecer en plano). También es quien graba mis voces, y ante todo, es mi consultor, junto con Carlos son las dos únicas personas cuya opinión recabo para casi todo. Pero quiero mantener el corazón creativo intacto, por ahora lo que escuchas está todo interpretado por mí. No sé si admitiré colaboraciones en un futuro. Lo que sí te aseguro es que si surgen será por el bien de la canción, para amplificar su mensaje, no por otra razón.

Sobre el consenso… ambos somos tremendamente perfeccionistas y workaholics. Tenemos algunas discusiones creativas y vivimos en un constante brainstorming, pero esto es algo que sucede en las dos direcciones, él me ayuda a valorar mis decisiones, yo le ayudo en las suyas. Siempre adelante.

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Cuéntame algo sobre el concepto que articula el disco, aquel que te sirvió para hilvanar tus ideas y que refleja la carátula del disco, a través de su título y de su apuesta por una estética retrofuturista.

El concepto se fue formando a medida que el proyecto fue creciendo y acaparando toda mi atención. “I’ll Be Good” supuso un golpe de confianza e ilusión. Estaba harto de mi trabajo como Juan Belmonte, así que empecé a cerrar todo lo que tenía que ver con él y a enfocarme en escribir nuevas canciones para Benjamin Koll. Mi consigna era “voy a hacer solo lo que me guste y apetezca, sin importar modas ni nada mas”.

En mi novela Ayer ya había tocado aspectos del retrofuturismo, y en las nuevas canciones, en su sonido, de alguna forma también se estaba manifestando esa inquietud. Es algo que siempre me ha gustado, mezclar lo nuevo con lo viejo y con lo futuro, con lo que nos gustaría que fuese ese tiempo por venir.

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Así fue que seguí publicando singles. El siguiente fue “2menkiss” inspirado por la tragedia de Pulse en Orlando, y el siguiente “Changes”, con un guiño político. A esas alturas estaba claro que había un público para mi nuevo proyecto, así que decidimos ir adelante con el álbum, invertir todo mi tiempo en él.

En un principio el concepto general fue el viaje en el tiempo. Un viajero en el tiempo se encuentra con un escenario apocalíptico y decide hacer algo al respecto, construir un mejor futuro desde el pasado.

De ahí el título del álbum “Canciones para un mejor futuro”. Cuando era adolescente, pese a mi adicción a la música, encontré muy pocos artistas que realmente hablasen de lo que me inquietaba como persona (Prince se acercaba, pero no llegaba). Así que me dije “voy a hacer las canciones que me hubiese gustado escuchar en aquel entonces, ser el artista que me hubiese fascinado encontrar”.

En mi adolescencia me volvían loco Orson Welles, Peter Ustinov, la elegancia de David Niven o el humor de Roger Moore. Hay un poco de todos ellos en lo que estoy intentando hacer, más varios ingredientes que me hubiese gustado encontrar pero nunca vi. Musicalmente siento que es lo mejor que he hecho, tiene que ver con aquello que muchas veces me contaron mis amigos acerca de la madurez, y que la verdad sienta genial, pues la soltura que te da la seguridad de conocer tu oficio te permite disfrutar mucho del proceso.

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Peter Ustinov Forever

Caería fulminado por un rayo si no te pregunto algo sobre Jeremy Morse aka J Mobear, gogo bear por excelencia visto en innumerables vídeos virales y protagonista de algunos de los videoclips que has presentado de momento. ¿Cómo surge la idea de contar con él? ¿Habrá más colaboraciones, quizá alguna aparición en algún show en directo? Me gustan mucho los videoclips, pero mi mente calenturienta me hace fantasear con alguno más NSFW

Jeremy es un encanto de persona, nos hemos terminando haciendo muy buenos amigos, además de ser una de mis mayores fuentes de inspiración. Nos conocimos por Facebook hace unos años hablando de nuestros problemas de salud. Los dos sufríamos por entonces de dolores crónicos.

Un día grabó un video bailando en su casa, después otro en un hotel para celebrar que de pronto no le dolía nada, y sin buscarlo se viralizaron. A los pocos meses estaba terminando “I’ll Be Good” y hablando con José se nos ocurrió que podríamos pedirle que bailase en el vídeo, pues entonces yo todavía no tenía clara la imagen del proyecto. Como iban a coincidir en Chicago lo organizamos, y con la ayuda de los chicos de Macho Events pasaron un día rodando por las calles, ante la sorpresa de los viandantes.

Cuando todavía estaba montando el vídeo salió un nuevo single de Justin Timberlake, y Jeremy, es súper fan, grabó un vídeo bailando la canción frente a su piscina. Por esos días estrenamos nuestro vídeo. A la semana siguiente Justin twitteó acerca de él y ahí fue la explosión, de golpe todas las cadenas americanas se hicieron eco del fenómeno. Fue un momento surrealista y divertido.

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Después le pedí que colaborase en el vídeo de “2menkiss” y me mandó un vídeo besándose con Tom, su marido, y con el paso del tiempo fuimos hablando más.

Cuando estaba terminando el álbum hice un limitado focus group (le mandé el álbum tal y como estaba a varias personas junto con un extenso test para aprender de sus reacciones), y Jeremy formaba parte de él. Para nuestra sorpresa uno de los temas que más les gustó a todos fue “Tell Me Why”, así que me puse a pensar en un vídeo para ella.

Queríamos grabar con él, pero esta vez teníamos que coincidir los dos, así que esperamos la ocasión que nos resultase rentable a todos. José organizó con Qbo Bearwear una fiesta 90’s en Guadalajara y lo llevaron de go go, en ese viaje aprovechamos para grabarlo todo.

El guión del vídeo dio muchas vueltas, pues para mí era crucial que el mensaje que enviásemos fuese positivo y adulto a la vez, sin aburrir. Quería mostrar que un hombre gay puede tener cierta edad, cierto físico, y que eso no le impediría tener éxito a diferentes niveles. Un mensaje sencillo. Al principio era un homenaje muy textual a una escena de la película “True Lies”, pero poco a poco fue evolucionando hasta lo que ves.

Aunque… la verdad es que la versión estrenada no es la que rodamos. La historia que rodamos tenía escenas de cama mucho más explícitas, pues se me ocurrió que podíamos, a la vez que mostrábamos algo sexy y divertido, mandar un mensaje muy definido a la comunidad sobre la necesidad del uso de los preservativos. El problema fue que después de rodar nos dimos cuenta que tendríamos que montar dos versiones, una para YouTube (la que se ha estrenado), y la otra… pues ya veremos para donde, todavía no ha surgido la ocasión adecuada, pues no queremos que se vulgarice.

Esa versión, NSFW como tú dices, es mucho más explícita y sexy, y en un mundo ideal ya la habríamos publicado, pero creo que hemos de esperar al momento y plataforma adecuados si no queremos fomentar la preocupante objetificación a la que llevamos un tiempo siendo sometidos los osos.

Ahora tengo en preparación varios vídeos, en uno de ellos volverá a aparecer Jeremy, me encantaría que pudiésemos hacer muchos más juntos. Hemos hablado sobre la posibilidad de actuar juntos sobre un escenario en algún momento y es algo que nos ilusiona, ahora falta que se anime algún promotor y nos contrate 🙂

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Me encanta el sonido del disco, cuando escucho Songs for a Better Future se me ponen duros los pezones, por lo bien que suena, por la textura tu voz y por la sensualidad del conjunto, lo que me lleva a preguntarme, ¿es el funk el género musical más follador del planeta Tierra? Recomiéndame un disco de funk que sea referencia máxima para ti.

Desde luego para mí es de lo mejor que hay, es uno de mis géneros favoritos desde siempre, junto con el disco, varios tipos de electrónica y el jazz, la música clásica, y algunas cositas de rock sinfónico.

Lo de las referencias es complicado resumirlo, pues soy un comprador ávido de lo que me gusta y te diría que cada mes descubro algo que me alucina. De hecho hace poco descubrí un álbum de Aretha Franklin (“Get It Right” 1983) que no sé cómo se me pasó en su día y me la paso escuchando la canción que le da título al álbum. Es complicado resumir, pero en mi perfil de Spotify tengo una playlist pública donde añado canciones que me gustan regularmente (aunque he de confesar que odio Spotify, me parece muy dañino para la industria musical. Lo tengo porque sé que muchos lo usan y hay que cuidar en lo que se pueda la experiencia de cada oyente, pero no es para mí, yo sigo comprando lo que me gusta pues sé que es la manera de apoyarlo realmente).

Te puedo enumerar artistas imprescindibles para mí (sin orden concreto): Patrice Rushen, Chic, Prince, Barkays, Cameo, The Whispers, Shalamar, Barry White, Earth Wind & Fire, Delegation, The Real Thing, cualquier producción de Quincy Jones, Luther Vandross, The Commodores y después varias cosas de Lionel Ritchie en solitario, D. Train, SOS Band, BB&Q Band, Change… y tantos otros.

Es un género en el que abundan también los “one hit wonders” debido a lo caras que eran las producciones, lo marginal de muchos proyectos, pues su imagen (o mensaje) no solían ser aptos para el gran público, y al poco interés de las grandes corporaciones por preservarlo. Pero en efecto, es un género tremendamente sexy.

Me encantaría una realidad en la que canciones como “2menkiss” fuesen hits a escala planetaria y sus videoclips apareciesen hasta en la sopa. ¿No sería eso maravilloso? ¿No va siendo hora de ponerle freno a la heteronormatividad imperante y romper de una vez con los cánones de belleza establecidos? ¿Tienes que explicar continuamente este proyecto a todas aquellas mentes profanas con las que te tropiezas en el día a día?

Pues estaría genial, pero ese no es el mundo en el que vivimos, aunque podemos dar gracias por seguir conservando todavía la capacidad de expresarnos independientemente y de poder poner a disposición de quien lo desee nuestras propuestas, le pese a quien le pese.

Es muy complicado hacerse notar hoy en día, pues hay una saturación constante de propuestas. Es impensable competir e intentar hacer carrera en el mismo terreno que las multinacionales pues ellas funcionan “a pérdidas”, que se suele decir. Invierten muchísimo en sus lanzamientos, muchas veces demasiado, hasta lo irrecuperable, pues su negocio en la actualidad tiene más que ver con la omnipresencia que con productos determinados.

Ante ese panorama, yo decidí (hablando mal y pronto) mandarlo todo a tomar por culo y por una vez en mi vida hacer lo que me diese la gana.

Sé mucho de marketing, no te voy a engañar, soy experto en ello y trabajé durante años en ese terreno en el entorno del comercio electrónico y la venta directa como directivo y creativo de cierto nivel. Precisamente ese insight me permitió darme cuenta de que a mi edad y con mi aspecto, no tenía ninguna posibilidad en el mainstream. Hubiese tenido que hacer concesiones para las que ya no tengo paciencia ni fuerzas.

Mi propuesta es lo que ves, lo que me gusta, sin maquillaje ni falsos decorados. Todo está hecho en casa, lo que no hago yo, lo hace mi marido, y cuando ni los dos damos abasto y nos lo podemos permitir, contamos con otras dos personas para que nos ayuden. Y entre todos producimos todo lo que ves, la música, los vídeos, las fotos e ilustraciones. Y eso me encanta, pues es real, y es bonito, y me flipa cada vez que vendemos un disco, porque significa que hemos conectado con una persona más, y eso me hace sentir muy agradecido y con fuerzas para seguir creando, no porque de pronto quiera ser Lady Gaga, si no porque comprobar que conecto le aporta sentido y significado a lo que hago.

De ahí que tampoco me preocupe en explicarle a nadie nada. Si te apetece escucharme, hazlo, si te mola, compra el disco, si quieres más, pues tengo un libro con el que podremos iniciar un diálogo más personal y una relación más íntima por así decirlo, si encima quieres que sigamos trabajando, compra el CD, pues es con lo único que realmente ganamos algo de pasta. Y así en adelante. Y con ganas de seguir grabando y haciendo camino.

Nunca he tenido muy claro si existe una escena musical o un gusto musical vinculado a la subcultura bear, ¿me puedes ayudar a aclarar mis dudas? ¿Existe un contexto en el que surge Benjamin Koll?

Creo que cuando nace un grupo social siempre hay puntos comunes de referencia iniciales, después surgen quienes van imponiendo criterios estéticos como seña de identidad, unos se aceptan y asimilan, otros no. Creo que un sociólogo podría explicarlo mejor que yo, pero esa dinámica existe, en efecto.

El asunto es que yo no siento que haga mi música para nadie en particular. Pero no puedo negar que soy un oso, que me gustan los osos y me mueven muchas de las cosas que nos mueven como grupo o comunidad. Pero sería como decir que hago música solo para hombres. No es así. No me planteo mis canciones como algo corporativo ni como representación más que de mis emociones e inquietudes. Y dichas canciones, una vez grabadas, adquieren vida propia, y espero que cada cual se identifique con ellas a su manera y las haga suyas, osos, hombres, mujeres y/o quién quiera.

Cuéntame algo sobre los directos, futuros conciertos, sobre cómo será la experiencia de llevar al escenario Songs for a Better Future.

Es algo que nos hace mucha ilusión. José ha estado trabajando a fondo en el diseño de las luces del espectáculo y ha ido marcando el camino para en el caso que crezca. También en adaptar sus remixes al escenario. Yo trabajo constantemente en generar contenido visual para las proyecciones y arreglos diferentes de cada canción con las que crear una experiencia única. Nuestra idea es empezar a proponer gira en 2018, aunque no tengo ni idea de si lo conseguiremos pues es un mundo difícil.

Por otro lado he de decirte que yo ante todo me considero músico de estudio, me encanta el proceso de construir el sonido y crear texturas que sería casi imposibles de emular en el mundo real, creo que esa es parte de mi identidad como productor, me encanta ofrecer fantasía y algo con lo que evadirte. Así que no es una prioridad, pero estamos trabajando ya en ello, pues igual que me gusta conseguir algo mágico en el estudio, me encantaría que eso sucediese sobre un escenario y poder compartirlo. El futuro (y los promotores) lo dirán. Lo que te puedo asegurar con certeza es que no será una experiencia convencional.

Llevas un año instalado en México. ¿Cómo has vivido ese cambio? Dime una cosa que eches mucho de menos de España y otra que te entusiasme de tu país de adopción.

Pues al principio fue todo un salto sin paracaídas, pero estoy súper feliz de haberlo dado. México me tiene enamorado, cada día descubro algo nuevo que me sorprende y fascina. He hecho muchos amigos aquí y la verdad me tratan muy bien. Al principio me costó habituarme a algunas de sus idiosincrasias, pero a medida que le pillo el ritmo casi te diría que me siento más identificado con su manera de ver las cosas y de vivir la vida. Me parece un país con un futuro brillante y con gente muy valiosa.

De España echo de menos la variedad de verduras y el pescado, y tal vez el pan, aunque aquí ya voy encontrando sitios donde me gusta como lo preparan. Echo de menos a mis amigos, y me encantaría podérmelos llevar a todos y enseñarles Guadalajara y Puerto Vallarta, sé que lo pasaríamos genial.

¿Algo que me entusiasma de México? Mi marido, jajaja, después todo lo demás. De Guadalajara su clima, su comida y su gente. Pero creo que lo que más me gusta es que se respira optimismo y prosperidad. Me gusta la actitud que me encuentro a diario, medio presumida, orgullosa de su país y su ciudad, y esas ganas de que les dejen prosperar tranquilos. Me motiva mucho mi día a día en México.

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Tengo mucho cariño por México, entre otras cosas porque es el país que mejor acogida le ha dispensado a mi serie de novelas de osos, me da la impresión de que allí el fenómeno bear se vive de una manera especial, ¿me equivoco o algo pasa con México?

Bueno, la respuesta a esta pregunta es compleja pues nos lleva a comparaciones. Hace dos años y algo estuve a punto de estrenar un programa de TV sobre osos y ya llevaba unos pocos meses grabando entrevistas cuando lo tuve que cancelar por asuntos de salud, pero ahí fue donde me di cuenta de las grandes diferencias entre España y México al respecto.

México en general está mucho mejor organizado, y la influencia que reciben desde Canadá y USA es muy beneficiosa, les ha hecho acostumbrarse a hacer las cosas bien, a ofrecer calidad en sus propuestas.

En ese sentido, ¿qué diferencias señalarías entre la movida de los osos en España y en México?

En mi opinión, como te comentaba, están mejor organizados, hay (tal vez) más sentido de comunidad y ganas de hacerlo bien. Las propuestas suelen estar muy bien cuidadas, ya sean bares, clubes, reuniones, o diseñadores de ropa, ilustradores, dibujantes, disc jockeys… hay un gusto por la excelencia. Y por crear industria. La gente cobra por su trabajo, se les valora, y se apoyan entre ellos, y el público responde con entusiasmo apoyando a su vez.

Eso hace que sus eventos rezumen orgullo por su comunidad, se nota el esfuerzo por que se sostenga, crezca y les cobije. Hay también mucho trabajo social, casi constante, ya sea de recaudación o concienciación. Son una pasada, yo me quito el sombrero, y me parece admirable lo que consiguen.

En España hay una comunidad de osos muy interesante, creo que somos grandes embajadores de nuestro país y nuestras costumbres en el mundo, ya sea en redes sociales o como anfitriones cuando llegan turistas a visitarnos. Pero fuera de eso, puestos a analizar propuestas como quedadas y tal, pues da todo un poquito de pena. Alguien de vez en cuando lo ha intentado hacer bien, pero hay un cinismo, una negatividad y un montón de envidia que no permiten que se cree una escena mínimamente interesante. Y hay mucha mediocridad que llama a más mediocridad, y ese círculo vicioso lleva en marcha muchos años. Es una pena.

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Hace poco escribí un pequeño artículo sobre la realidad que se han encontrado los osos millenials, muy diferente a la que conocimos nosotros en nuestras edades tempranas, ¿crees que lo van a pasar mejor que nosotros? ¿Van a follar más o se van a saturar del sexo si es que tal cosa es posible?

Lo primero que me viene a la mente con tu pregunta es que hoy en día ser oso ya no es una desventaja. Durante muchos años lo fue pero mi sensación es que ahora ya no lo es.

Ser gay, gordo o delgado y que te gustasen los osos en 1995, era considerado una parafilia, algo feo, malo. Y de ahí para abajo, hasta la aparición del SIDA, nuestra mayor lacra como comunidad y una de las causas del fuerte resurgimiento de la homofobia en occidente.

Ser oso a finales de los ochenta era lo peor. Menos mal que en USA y Canadá unos pocos se organizaron y a golpe de normalización y talento nos pusieron en el mapa, de no ser por páginas como Chubnet a mediados/finales de los noventa, o ciertas publicaciones, seguiríamos en la sombra.

Ahora hay mil cosas que hacer, comunidades enteras en las que poder integrarte si te apetece, y la identidad de género ya no es un problema. Y si no te apetece meterte en una dinámica social, puedes vivir tu vida a tu aire, que tu vecina considerará “adorable” tener a un osito cerca. Y chico, antes prefiero ser “adorable” que insultado, que quieres que te diga… desde esa posición, uno puede trabajar y conseguir que te conozcan.

Con respecto al sexo… pues me preocupa el PREP, que se crea que tomando eso se acaban los problemas. No se en España, pero en México el tratamiento más barato de PREP no baja de los 6000 pesos al mes, y eso es de por vida. No quiero ni imaginarme qué puede pasarle a todos esos chavales que ya lo toman como algún día tengan problemas económicos… es una pesadilla en ciernes. El SIDA no es una buena idea. Te aseguro que después de haber enterrado a varios amigos por su culpa no me hace ni puta gracia que se le intente quitar importancia, eso me suena a estrategia comercial de alguna compañía farmacéutica y me da miedo. Creo que hay que llevar cuidado, tomar precauciones, y divertirse, follar como conejos, pero con cabeza.

¿Y porque te digo todo esto? Porque benditos los osos que viven este momento jaja tienen de todo a su alcance, material audiovisual, apps para ligar, redes sociales, yo qué sé… encima ¡no tienen que esconderse! Me parece lo más.

Yo mismo soy súper feliz con todas esas posibilidades, me encanta conocer osos de todo el mundo, he hecho más amigos en los últimos quince años que en toda mi vida, incluso conocí a mi marido por Facebook. Me encanta el momento actual con respecto a eso. Yo cuando tenía quince años me tenía que jugar la vida para verle la barriga a un gordo, ellos lo tienen ya ahí, natural, como la vida misma. Yo doy gracias por eso.

Por supuesto esta nueva realidad tiene sus contrapartidas, pero creo que como todo en la vida, es una cuestión de adaptación, y sobre todo de aprender a convivir, de tenerle respeto a la persona que tienes delante. Es algo que tendrá que integrarse en la educación, pues ha causado ya más de un disgusto, pero creo que nos irá bien.

Con respecto al sexo, y en particular gay y oso, lo que me gusta es que poco a poco vamos perdiendo la vergüenza y siendo como somos, olvidándonos del pudor y de las reglas del mundo heterosexual. Creo que los gays (sean de la letra que sean) tenemos la asignatura pendiente de redescubrir nuestros propios roles, redefinir el pudor, e incluso los valores morales, pero a nuestra medida. Llámame hedonista (de hecho hazlo, que solo se vive una vez), pero soy de los que creen que en la vida uno debe moverse y tomar decisiones encaminadas a ser feliz. Y si te hace feliz follar, hazlo ¡pero con cabeza!

Quiero pedirte que hagas un pequeño ejercicio. Cierra los ojos y haz un flashback, retrocede 20 años atrás en tu carrera, y desde el punto de vista del joven que eras en aquella época, ¿cómo hubieras reaccionado si hubieses podido vislumbrar la aparición futura de Benjamin Koll?

Uffff, jajaja, si queda alguien leyendo, que se ponga cómodo, pues esta va a ser una respuesta difícil de simplificar.

Creo que si el día que cumplí 30 años, el uno de octubre de 1997, hubiese podido mirar por un momento el día que cumplí 50, en 2017, hubiese roto a llorar de emoción y felicidad.

Solo yo sé lo que sufrí en aquellos días, lo difícil que fue todo, sobrevivir en medio de aquella jungla.

En ese momento ya hacía unos tres años que había enterrado la posibilidad de ser artista, y pese a que mi música vendía miles de discos al día, yo estaba arruinado, estafado por gente a la que entregué mi trabajo y creatividad a cambio de casi nada. Gente que me engañó con contratos que me quitaron derechos y que me impidieron componer una sola canción en solitario durante 10 años (de ahí que apenas hiciese otra cosa que remixes).

En ese momento hacía pocos meses que había tenido que renunciar al 50% de los beneficios de mi trabajo futuro a cambio de una asociación que me protegería ante el veto que me impusieron y traería contratos regulares… todo ello haciendo una música que rara vez me interesaba, eso sí, aplicándome al máximo por ser el mejor para poder seguir haciendo música, con el sueño de tal vez, un día, ser libre para poder volver a componer y hacer mis propias canciones…

En definitiva, la definición bíblica de una torre dorada, bonita por fuera, solitaria y tortuosa por dentro.

Pero sobreviví a todo aquello, me costó pero me volví a encontrar, casi sin querer, a través de la mirada de otros. Y volví a ser libre de nuevo, esta vez sin presiones ni expectativas, solo por el placer de hacer música, de compartir la emoción de las canciones, y con la ilusión de volver a vivir de ello.

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Me gustaría que compartieras con nuestros lectores algo que te haya enseñado la vida ahora que estás disfrutando de tu estupenda madurez.

Que no necesitas ni siquiera la ropa para ser feliz. Crees que lo necesitas, te pasas media vida intentando tener de todo, pero al final lo único que cuenta es lo que tienes en tu cabeza, y lo que sabes hacer con tus manos. El resto es pura decoración.

No quiero terminar sin que me digas un mito sexual de adolescencia. El mío era Bob Hoskins, ¿el tuyo cuál era?

Orson Welles, a quien tuve la suerte de ver en Ibiza cuando yo tenía siete años. Le vi salir desnudo del mar en Espalmador cogido de la mano de una mujer y es una imagen que se me ha quedado clavada en la memoria por siempre. Yo creo que me gustan los hombres desde entonces jaja. También estuve loco por Dan Aykroyd en la época de Cazafantasmas, y de cualquier gordo que se me pusiese por delante con cara de buena persona. Yo era muy tímido y reservado entonces para esas cosas, pero tremendamente enamoradizo.

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Te equivocas, Orson, We All Love You

Honestamente, creo que me llevará mucho tiempo dejar de recrear mentalmente  esa imagen del viejo Orson emergiendo de las aguas ibicencas cual Neptuno, grrrr… En fin, para terminar, ya sé que conoces mis novelas, pero no sé si has leído alguna de ellas. ¿Qué piensas de la serie Palabra de Oso?

Solo he podido leer un par de ellas (las secuelas de mis cataratas me hacen complicado leer tanto como antes), pero mi marido sí que se las ha leído completas y ¡le encantan! Las guarda en su lugar especial en nuestra habitación donde las muestra con orgullo. A mí me parecen muy entretenidas pues mezclan realidad con fantasía, pero bien documentadas (un poco al estilo de Dan Brown, si me permites la comparación), con una parte erótica muy detallada y sexy, sin resultar grotesca sino todo lo contrario; logra evocar imágenes muy vívidas con las que es fácil identificarse y que tanto osos como no osos pueden disfrutar mucho al leer. Mi marido me dice que siente en momentos (sobre todo con la primera entrega) que yo soy como su Theodor, pues hay mucho paralelismo entre la historia de Theodor y Mark y el cómo nos conocimos y cómo fue que terminamos estando juntos.

Creo que eso demuestra que forman ya parte de un lenguaje universal y una cultura común. Y creo que es así, desde nuestras coincidencias, que construimos esa cultura, y me encanta. ¡Felicidades!

Felicidades a ti, hermoso, por tu disco y por compartir este momento con los lectores de mi web. Un fuerte abrazo del viejo Bob.

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+ Benjamin Koll:

Songs for a Better Future CD/Digital

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